宇宙にも負イオン

宇宙にも負イオン
【2007年12月7日 国立天文台 アストロ・トピックス(349)】

野辺山宇宙電波観測所の45メートル電波望遠鏡による発見など、最近の研究で、宇宙にはあまりないと考えられてきた負の電荷をもつイオンの存在が確かめられつつある。
アストロ・トピックスより

最近の研究で、宇宙にはあまりないと考えられてきた負の電荷をもつイオン(負イオンまたは陰イオンと呼ぶ)の存在が確かめられつつあります。これには国立天文台野辺山宇宙電波観測所の45メートル電波望遠鏡による発見も大きく貢献しています。
そもそも、負イオンの存在が疑われたのは、今から10年以上も前でした。川口建太郎(かわぐちけんたろう)現・岡山大学教授らが、45メートル電波望遠鏡を用いてIRC +10216という赤外線星を観測したところ、未知の直線状分子によると思われる電波を発見しました。これらの電波は、その特性からB1377と命名されました。それまで知られていたC6Hや、C5Nに関係する分子ではないか、と疑われたのですが、正体はよくわかりませんでした。
1996年、当時東京都立大学の大学院生だった青木孝造(あおきこうぞう)さんは、生田茂(いくたしげる)教授と共に量子化学計算を行い、この未知のB1377が、直線状分子C6Hの負イオンであるC6H-であることを見出しました。しかし、当時は負イオンが放つ電波は宇宙ではひとつも検出されていませんでした。通常の星間分子雲の中で、もっとも電波が強い正イオンはHCO+というものですが、問題の恒星IRC +10216では、この正イオンさえもひじょうに弱いため、負イオンがそれより多く存在しているとは考えられませんでした。そのため、天文学雑誌には論文としては掲載されず、紆余曲折の末、欧州の化学系論文誌である「Chemical Physics Letters」に2000年になって掲載されました。
ところが、この負イオンの存在を後押しする研究が続々と現れてきました。スイスのバーゼル大学のM.Tulejらは、炭素原子7つからなる負イオンC7-の実験室スペクトルを測定し、それらが星間空間で観測される可視光領域の吸収線に一致していることを見いだしました。この研究そのものは、観測データの比較において誤りがあり、その仮説は消えましたが、多くの研究者の関心を負イオンに引き付けたという意味では、たいへん大きな役割を果たしました。それに誘発されて、イギリスのマンチェスター大学のT.J.Millarらは、こういった恒星周辺部での新しい化学反応モデル計算を行い、炭素と水素の組み合わせによる負イオンの存在量が高くなるという驚くべき結果を示しました。
さらに、昨年になって、ハーバード大学のM.C.McCarthyらは、実験室でC6H-の電波の検出に成功し、それがB1377と一致することを示しただけでなく、おうし座の星間分子雲でも検出したことを報告しました。ついにB1377が負イオンC6H-によるものであることが証明されたわけです。
今年になって、負イオンC4H-、C8H-が検出され、C6H-は原始星にも存在することがわかってきました。
負イオンは宇宙にも存在し、10年の歳月を経て証明されてきたというこの一連のドラマは、12月7日と8日に東京大学で開催される野辺山ワークショップ「CCS分子発見 20周年記念 炭素鎖に関するワークショップ(NRO Workshop on Carbon-Chain Chemistry, 20th Anniversary of CCS)」において、B1377の発見者である川口教授により、「負イオンの天文観測(Astronomical Observations of Negative Ions)」という題で、最近の研究成果も含めて発表されることになっています。
※この記事は、青木孝造さん(東京大学工学系研究科リサーチフェロー)よりいただいた情報を元に作成しました。
<参照>
国立天文台 アストロ・トピックス(349): 宇宙にも負イオン
関連論文:
"A Spectral-Line Survey Observation of IRC +10216 between 28 and 50 GHz", Kawaguchi K., et al., 1995, PASJ 47, 853
"Candidates for U-lines at 1377 and 1394 MHz in IRC +10216: ab initio molecular orbital study", Aoki K., 2000, Chem. Phys. Lett. 323, 55
"Gas-Phase Electronic Transitions of Carbon Chain Anions Coinciding with Diffuse Interstellar Bands", Tulej M., et al., 1998, ApJ 506, L69
"Large molecules in the envelope surrounding IRC +10216", Millar T. J., Herbst E., Bettens R. P. A., 2000, MNRAS 316, 195
"Laboratory and Astronomical Identification of the Negative Molecular Ion C6H-", McCarthy M. C., et al., 2006, ApJ 652, L141
"Astronomical detection of C4H-, the second interstellar anion", Cernicharo J., et al., 2007, A&A 467, L37
"Detection of the Carbon Chain Negative Ion C8H- in TMC-1", Brueken S., et al., 2007, ApJ 664, L43
"Detection of C8H- and Comparison with C8H toward IRC +10216", Remijan A. J., et al., 2007, ApJ 664, L47
"Detection of C6H- toward the Low-mass Protostar IRAS 04368+2557 in L1527", Sakai N., et al., 2007, ApJ 667, L65
<関連リンク>
国立天文台野辺山宇宙電波観測所: http://www.nro.nao.ac.jp/
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by akikonoda | 2007-12-08 09:15
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